Kurkuma/koenjit

Kurkuma is een specerij die vooral in curry gebruikt, en gevonden word in de curcuma longa plant. Dit specerij heeft veel verschillende namen de meest gebruikte zijn: koenier, koenjin en Indiase geelwortel. Vroeger droeg het de naam tarmeriek. Koenjit word gemaakt van de wortel van de curcuma longa plant, het is een vast ingrediënt van curry het zorgt namelijk voor de gele kleur en smaak door het duidelijke aroma. Ook word het gebruikt om rijst een gele kleur te geven en soms zelfs als kleurstof voor inkt.

Curcuma longa plat

De curcuma longa is de plant waaruit de specerij kurkuma komt, deze plant is ook verwant met de plant waar gember uit geoogst word. Het grootste deel van de oogst van de curcuma longa komt uit India. Ook word er gezegd dat onderdelen van deze plant vaak goed zijn tegen de bestrijding van de ziekte alzheimer. Kurkuma word geoogst uit de wortel van de plant ook word er uit de wortelstok de kleurstof E100 curcumine gewonnen, deze is toegestaan in levensmiddelen en ook sterk in de belangstelling van wetenschappelijke mensen staat vanwege de anti-inflammatoire en antioxidatieve eigenschappen.

.

Medicijn

Uit onderzoek blijkt dat de kurkuma specerij de werking van sommige geneesmiddelen beïnvloed, en dat betekent dat het mogelijk een gevaarlijk effect zou kunnen hebben. In India werd er uit traditie kurkuma poeder gebruikt om kleine wondjes en schrammetjes te behandelen en te desinfecteren. In 1995 werd er patent gegeven aan de Universiteit van Mississippi voor een wondbehandelingsmiddel dat gebaseerd was om kurkuma. Een jaar later werd dit patent weer ingetrokken omdat de Indiase Council of Scientific & Industrial Research dit aanvocht maar niet voor het eeuwenoude gebruik van het poeder maar omdat het gebruik eerder beschreven was in een wetenschappelijk tijdschrift. In Azië zijn ze overtuigt dat de kurkuma specerij ook voor ziektes werkt in plaats van alleen de wondbehandelingen, de ziektes die waarschijnlijk ook worden beïnvloed door de specerij zijn hersenaandoeningen zoals trombose, parkinson en alzheimer. Uit een reageerbuis onderzoek werd geconstateerd dat curcumine ontstekingsremmend werkt omdat het de giftige metalen bindt.

De verspreiding van kurkuma

Al veel eeuwen is, hoewel je het eigenlijk niet zou verwachten, de exotische kurkuma wortel een veel gebruikt specerij. Zelfs in de tijd van de de Venetiaanse ontdekkingsreiziger Marco Polo, die leefde van 1254 tot 1324. Zelfs toen de tijd waren de mensen al bekend met de speciale oosterse specerijen. Dit gebeurde toen hij zijn rondreis maakte door India en China in het jaar 1290. Uiteindelijk kwam de bijzondere wortel naar het westen door de handelaren uit de Arabische landen en niet door Marco polo, al word dit wel vaak gedacht.

Hoe kurkuma gebruikt word

In de keukens van Zuid-Aziatische en Mid-Oosterse landen is het gebruik van kurkuma niet vreemd, het wordt vaak gebruikt voor de heerlijk smaak maar ook vaak voor de kleur die het biedt. Met name de indiaanse curry’s kunnen niet zonder de gele kleur en de traditionele smaak van de kurkuma. De kurkuma gaat het beste met groente, vis, vlees en sauzen.